Sri Lanka 2018, Petit-duc d’Orient

Sri Lanka. Uda Walawe. Oriental Scops-owl, Petit-duc d’Orient, Otus sunia. 9 septembre 2018 © Willy Blanchard

Sri Lanka, district de Ratnapura, Uda Walawe

Après ma visite éclair de l’orphelinat des éléphants, j’ai eu la chance d’apercevoir un Petit-duc d’Orient. Niché à quelques mètres du sol, l’usage d’un objectif 400mm est bienvenu. On peut facilement passer à côté sans l’apercevoir, le plumage de cette espèce se confondant totalement avec l’écorce de l’arbre. Je remercie mon guide “qui-voit-tout”. Cette espèce ne vit que dans les pays d’Asie du Sud.

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Sri Lanka 2018, orphelinat des éléphants

Sri Lanka. Uda Walawe. Orphelinat des éléphants. 9 septembre 2018 © Willy Blanchard

Sri Lanka, parc national Uda Walawe

L’orphelinat des éléphants (Uda Walawe Elephant Transit Home) est un refuge temporaire pour les éléphanteaux blessés ou abandonnés. Ils sont remis en liberté au moment opportun. Je ne sais pas exactement quand, mais certainement dès qu’ils peuvent se débrouiller. Il y a plusieurs sites de ce genre au Sri Lanka, celui-ci respecte une éthique en faveur des animaux. On ne peut pas les approcher, on reste à bonne distance (entre 50 et 100 mètres). Et on ne peut les voir qu’à l’heure du repas, soit pendant une demi-heure et c’est tout.

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Sri Lanka 2018, Villa Habarana

Sri Lanka, Villa Habarana. 16 septembre 2018 © Willy Blanchard

Sri Lanka, district de Polonnaruwa, Habarana, Villa Habarana

Dans la rubrique “hôtel”, voici l’un des deux meilleurs endroits où j’ai séjourné au Sri Lanka. Ce n’est pas un hôtel, mais quatre bungalows, dans un endroit calme en forêt. Ce qui d’ailleurs permet aussi d’observer les écureuils, caméléons, et autres volatiles qui daigneront s’arrêter par-là. J’avais prévu deux nuits, j’y suis resté quatre nuits. L’endroit est bien situé, excellent point de départ de diverses excursions dans la région, comme les sites historiques de Sigiriya, Polonnaruwa, ou le parc national de Minneriya par exemple. Et comme j’avais déjà bien visité le pays les quinze jours précédents, j’en ai profité pour une journée (et demi!) de repos. Quand je dis repos, c’est relatif, j’ai commencé à trier et légender mes milliers de photographies… Mais au calme à la Villa Habarana. Comme il y a peu de logement, vous serez tranquille sur votre terrasse en soirée. Et question nourriture, pas déçu des menus locaux!

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Sri Lanka 2018, Madu River

Sri Lanka, Balapitiya, Madu River. Balade en bateau à moteur sur la rivière Madu. Cormoran. 6 septembre 2018 © Willy Blanchard

Sri Lanka, District de Galle, Balapitiya, Madu River (Madu Ganga)

6 septembre 2018, premier jour avec mon guide. Et une première baffe dans les dents en découvrant ce site protégé selon la Convention de Ramsar. Une zone humide de mangrove, plus de 300 espèces de plantes, 248 espèces de mammifères, poissons, reptiles et je ne sais  combien d’autres oiseaux. La seule chose qui dérange, c’est moi et les autres touristes. Heureusement, nous étions peu nombreux. Balade en bateau à moteur sur la Madu River:

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Sri Lanka 2018, train de montagne

Sri Lanka. Trajet en train de montagne, de Demodara à Bandarawela. 11 septembre 2018 © Willy Blanchard

Sri Lanka, trajet en train de montagne de Demodara à Bandarawela

Pour cette région, les régions montagneuses, l’altitude est d’environ 1200 mètres sur ce parcours. De Demodara à Bandarawela, la distance à vol d’oiseau est d’environ 8 km. Cela a quand même pris 45 minutes pour effectuer cette distance, étant donné la difficulté du terrain. La particularité de la gare de Demodara, c’est que le train fait une boucle complète au niveau de la gare. ‘Demodara Loop’ sur Google Maps.  Le train passe juste en-dessous de la gare, par un tunnel, il fait ensuite sa boucle derrière la montagne pour arriver en gare. C’est une configuration unique au monde

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